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Los jonrones de la MLB han bajado mucho en lo que va de 2022

Los jonrones de la MLB han bajado mucho en lo que va de 2022

El martes por la noche en el Dodger Stadium,  el  jardinero central  de los Dodgers , Cody Bellinger ,  lanzó una bola rápida cortada por el centro a 94 mph del   derecho  de los Giants, John Brebbia . El lanzamiento saltó del bate del Jugador Más Valioso de la Liga Nacional en 2019 a 102.3 mph y navegó hacia el jardín central… y luego simplemente murió. Mauricio Dubón  hizo la atrapada con relativa facilidad a unos pasos de la pared.

«Dame un respiro», dijo el locutor de los Dodgers, Joe Davis.

«Es la pelota», bromeó Duane Kuiper en la transmisión de los Giants.

«Pensé que la pelota de Bellinger estaba fuera»,  le dijo Dubón a Evan Webeck del Bay Area News Group después del partido . «Luego pareció que golpeó una pared. Me estaba preparando para saltar, y simplemente murió al final».

El batazo de Bellinger parecía salirse del parque porque las últimas temporadas nos han condicionado a esperar que las pelotas golpeadas así pasen por encima de la pared para un jonrón. Este año, estas pelotas bien golpeadas se quedan cortas con más frecuencia y se acomodan en los guantes de los jardineros.

Los jonrones han disminuido a principios de 2022.

Los equipos tienen un promedio de 0,90 jonrones por juego, por debajo de los 1,22 del año pasado y los 1,39 de 2019, el año en que la MLB estableció todo tipo de récords de jonrones .

Baste decir que la historia reciente de MLB está plagada de inconsistencias cuando se trata de las propiedades del béisbol físico real. Esto ha resultado en una gran imprevisibilidad de un año a otro, especialmente en lo que respecta a las tasas de jonrones.

Ahora hagamos una breve crónica de cómo ha cambiado la pelota durante la última media década, más o menos, lo que preparará el escenario para una inmersión profunda en la temporada 2022 hasta el momento.

2015
En 2014, los equipos de la MLB promediaron 0,86 jonrones por juego, pero en 2015 esa cifra saltó a 1,01 por equipo, por juego. ¿Entonces qué pasó? ESPN Sport Science obtuvo una muestra de pelotas de béisbol usadas entre 2014 y 2015 y otra de pelotas usadas entre 2016 y 2017 y, con la ayuda de la Facultad de Medicina de la USC, las sometió a una tomografía computarizada. Descubrieron que las pelotas de béisbol de 2016-17 tenían un núcleo de corcho y caucho significativamente menos denso que las pelotas de béisbol anteriores. Un análisis posterior realizado por investigadores de la Universidad Estatal de Kent descubrió que las pelotas de béisbol más nuevas tenían un poco más de silicio en el núcleo que la muestra más antigua. Las pelotas de béisbol se volvieron un poco más rebotadoras, y una  altura de costura más baja significaba menos resistencia a medida que las pelotas de béisbol viajaban por el aire .. Todos esos factores combinados hicieron que el béisbol fuera mucho más animado. Esta pelota con «jugo» probablemente aterrizó en manos de los lanzadores de la MLB en la segunda mitad de la temporada 2015 , lo que explica el aumento general en la tasa de jonrones para 2015. Esa tasa aumentó a 1.16 en 2016 y 1.26 en 2017 y luego disminuyó. hasta 1,15 en 2018.

Todo esto llevó al comisionado de la MLB, Rob Manfred, a reunir en agosto de 2017 a varios expertos en los campos de la física y el análisis cuantitativo para tratar de averiguar qué estaba pasando. El comité centró sus esfuerzos en estudiar las propiedades físicas de la pelota de béisbol, las condiciones meteorológicas y climáticas y el comportamiento de los jugadores. Además de usar datos de Statcast y realizar experimentos controlados con 180 pelotas de béisbol oficiales sin usar que datan de 2013 a 2017, el comité también inspeccionó la planta de producción de Rawlings en Costa Rica. En términos generales, el comité encontró que las pelotas de béisbol estaban experimentando menos arrastre en el aire, lo que les permitió viajar más lejos, pero no pudieron precisar la razón del cambio. El informe indicó que la «píldora» de la pelota de béisbol, o el núcleo, puede haber estado mejor centrada durante la fabricación que en años anteriores. Esa simetría mejorada puede haber ayudado a que la pelota llegara más lejos.

Luego, sin embargo, sucedió 2019. 

2019
Para la temporada 2019, los equipos promediaron un récord de 1,39 jonrones por juego, lo que a su vez arrojó un récord de 6776 jonrones para el año. Tal vez motivado por una protesta entre los lanzadores, MLB emprendió otra misión de investigación centrada en el béisbol mismo. El informe, publicado en diciembre de 2019 y escrito por un comité de cuatro científicos , concluyó:

«El análisis de los datos de StatCast muestra que el aumento en la tasa de jonrones entre 2018 y 2019 se debió en parte a un cambio en las condiciones de lanzamiento y en parte a un cambio en la resistencia del béisbol. Se determinó que el aumento debido a los cambios en las condiciones de lanzamiento fue debido a un cambio en el comportamiento del jugador en lugar de cambios en la pelota de béisbol… Los experimentos de laboratorio, utilizando técnicas recientemente desarrolladas, muestran una correlación entre el arrastre y la altura de la costura, con la altura promedio de la costura en 2019 más pequeña que la de 2018 por menos de 0,001 pulgadas».
Específicamente, el comité descubrió que aproximadamente el 40 por ciento del aumento en la potencia se debió a un «cambio generalizado en el comportamiento del jugador», que se refiere al creciente énfasis de los bateadores en lograr un ángulo de lanzamiento ideal para la producción de potencia. El resto, postularon, se debió a la altura de la costura.

Esa, sin embargo, no fue la última palabra. La astrofísica Dra. Meredith Wills, que se ha convertido en la principal autoridad independiente sobre el estado del béisbol, realizó su propio examen del béisbol de 2019 en relación con modelos anteriores y presentó sus hallazgos en un artículo de junio de 2019 para The Athletic.. Ella planteó la hipótesis de que Rawlings, a partir del lote de 2019, comenzó a secar a máquina las pelotas de béisbol, mientras que antes permitía que las pelotas de béisbol se secaran al aire. Eso, a su vez, quizás permitió a Rawlings satisfacer mejor la mayor demanda de pelotas de béisbol de MLB (Triple-A usó pelotas de béisbol de MLB en 2019 y, al igual que en MLB, las tasas de jonrones aumentaron). Los cambios físicos que encontró en las pelotas de béisbol a partir de 2019 son consistentes con lo que sucedería si aplicara calor a una pelota de béisbol para acelerar el proceso de secado. Los hallazgos del Dr. Willis no se alinearon exactamente con los del panel ensamblado por la MLB y, al mismo tiempo, reforzaron el hecho de que la pelota cambió antes de la temporada 2019.

La postemporada 2019
Entonces algo sucedió entre las últimas semanas de la temporada regular y el inicio de los playoffs de 2019. Los números de poder durante los playoffs cayeron tan dramáticamente que algo más allá del ruido de tamaño de muestra pequeño casi tenía que estar en el trabajo. De hecho, la oficina principal de los Cardinals descubrió que durante la ronda LDS, las pelotas se transportaban alrededor de 4.5 pies menos que las pelotas con una calidad de contacto similar durante la temporada regular.

¿Entonces qué pasó? Ese informe de diciembre de 2019 encargado por MLB indicó que la resistencia, o cómo funciona el aire contra una pelota de béisbol que vuela a través de él, aumentó en la postemporada, pero que la razón no estaba del todo clara. Sin embargo, el Dr. Willis encontró una razón. Como escribió para The Athletic , es muy probable que la MLB se haya quedado sin balones de la temporada regular de 2019, gracias al mayor uso en el juego más la autenticación adicional de los balones del juego para la venta de recuerdos, además del uso de los balones de la MLB en el nivel Triple-A en 2019, lo que significó que la liga tuvo que usar algunos balones viejos durante la postemporada de 2019. Esas pelotas más viejas no tenían tanto «jugo» como los lotes de la temporada regular de 2019.

2020 y 2021
Durante las últimas dos temporadas, la primera de las cuales se vio muy abreviada debido a la COVID, la pelota siguió bastante animada en términos de tasas de jonrones, aunque no al extremo de la temporada regular de 2019. Es probable que esto sea el resultado de los procesos de fabricación modificados por Rawlings (que es propiedad de MLB) diseñados para producir una pelota más consistente que se encuentra en o cerca del punto medio de las especificaciones. Además, el aumento gradual en la cantidad de equipos que almacenan pelotas de béisbol en un humidor probablemente también contribuyó al modesto efecto «amortiguador».

Al comenzar la temporada 2021, MLB les dijo a los equipos que podían esperar una pelota menos animada para ese año. Sin embargo, Bradford William Davis de Business Insider informó en noviembre del año pasado que el Dr. Willis descubrió el uso de dos tipos diferentes de pelotas de béisbol en 2021. Una era la pelota más liviana diseñada para cargar menos y la otra era un lote de pelotas más pesadas y animadas. . MLB culpó a la interrupción de la cadena de suministro causada por la pandemia por la mezcla de lotes. Cualesquiera que sean las razones, fue una dinámica frustrante tanto para los lanzadores como para los bateadores.

Todo ese caos preparó el escenario para el estado del béisbol en 2022.

2022
MLB quiere más contacto y más pelotas en juego, y más acción en el campo en general. La idea es que, al amortiguar la pelota y hacer que los jonrones sean más difíciles de batear, los bateadores se centrarán en cambio en el contacto. Sensitivo. El único problema es que el ajuste no se puede hacer de la noche a la mañana, y ahora un montón de posibles jonrones se están convirtiendo en elevados, y la ofensiva está baja en la liga. Los equipos tienen un promedio de 4,04 carreras por juego en 2022. La puntuación no ha sido tan baja en una temporada completa desde 1980 (4,00 carreras por juego).

Rob Arthur ha rastreado meticulosamente la resistencia de la pelota de béisbol a lo largo de los años (la resistencia es un componente que determina cuánto frena el aire la pelota en vuelo) y descubrió que la resistencia de la pelota de béisbol de 2022 es muy alta. De Arturo:

A lo largo de aproximadamente dos semanas en lo que va de la temporada, parece que estamos en camino de un año de gran resistencia y, por lo tanto, de pocos jonrones. Eso encaja muy bien con otros estudios sobre el tema que están encontrando tasas de jonrones bastante reducidas, incluso ajustándose al clima, así como otras investigaciones sobre el béisbol y las tasas de jonrones realizadas por dos investigadores que ayudaron a MLB a estudiar el tema, Alan Nathan y Jim Albert . . En términos brutos (no ajustados por el clima) , estamos viendo la tasa más baja de pelotas que salen del parque desde 2014, aunque eso aumentará a medida que el verano traiga aire más cálido y menos denso para que las pelotas de béisbol rotas viajen.
Esto se muestra mejor con barriles. Un cañón es esencialmente el mejor contacto posible en términos de velocidad de salida y ángulo de lanzamiento . Son bolas bateadas que producen un promedio de bateo superior a .500 y un porcentaje de slugging de al menos 1.500, y con frecuencia llegan mucho más alto que eso. Aquí están los promedios de MLB en barriles en la era Statcast (2015 al presente).

 

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