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¿Billy Wagner debe ser HOF de la MLB?

¿Billy Wagner debe ser HOF de la MLB?

La votación continúa para la clase del Salón de la Fama del Béisbol de 2023, y parece que el ex cerrador de élite Billy Wagner avanzará poco a poco sin alcanzar el umbral del 75 por ciento para la inducción. Hay dos taponeros recién llegados en la boleta en Francisco Rodríguez («K-Rod») y Huston Street. Lo que me gustaría hacer aquí es examinar dónde deberíamos tener una mente más abierta con los lanzadores de relevo, si algunos de los mejores lanzadores abridores se están quedando atrás injustamente y cómo se aplica a los jugadores actuales en la boleta.

Empezando por los relevistas, hay pocos en el Salón. Mariano Rivera unió a todos y lo hizo por unanimidad. Hoyt Wilhelm, Goose Gossage, Trevor Hoffman, Lee Smith, Rollie Fingers y Bruce Sutter completan la lista de especialistas. Dennis Eckersley no estaría dentro si no fuera por sus hazañas como cerrador de élite, pero acumuló mucho valor como titular. John Smoltz fue cerrador por un período corto, pero está como titular. Básicamente, hay siete cerradores en Cooperstown, pero podríamos incluir a Eckersley para que sean ocho.

En toda la historia del béisbol, ese es un número increíblemente bajo, aunque hay una razón para ello. Múltiples razones, de hecho. El lanzador de relevo es una innovación relativamente moderna. Wilhelm debutó en 1952 y fue un caso atípico durante años. Los años 70 y 80 son cuando vimos a la mayoría de los taponeros del Salón de la Fama. Los taponeros de esa época a menudo trabajaban más de una entrada y tenían cargas de trabajo más altas que los taponeros de época reciente, por lo que acumularon mucho más impacto cada temporada.

Solo como ejemplo: Craig Kimbrel tiene 394 salvamentos en su carrera, bueno para el séptimo en la historia. Rollie Fingers ocupa el puesto 15 con 341. Pero Fingers trabajó 1,701 1/3 entradas en comparación con las 688 1/3 actuales de Kimbrel.

El déficit de entradas parece ser parte de lo que impide que Wagner entre en este momento. Aunque hay más. Vuelva a donde dije que hay «múltiples razones» por las que los relevistas están tan poco representados en Cooperstown. Una de esas razones es que la mayoría de los relevistas son abridores fallidos. Hoffman lo era. Demonios, hasta Rivera fue un titular fallido.

Ahí es donde algunas personas tienen problemas para cuadrar las cosas. Algunos nombres nuevos en esta boleta, como John Lackey, Jered Weaver y Matt Cain fueron titulares muy exitosos. ¿Deberían obtener más looks de Hall que K-Rod y Street? Es una pregunta interesante.

Lackey acumuló 2,840 1/3 entradas en la temporada regular, sin mencionar sus 144 entradas de postemporada en un nivel productivo similar. Ganó 188 juegos y ponchó a 2.294. K-Rod trabajó 976 entradas en la temporada regular y 36 2/3 en los playoffs. Ponchó a 1.142. No debería sorprendernos ver que el WAR de 38.1 de Lackey empequeñece al 24.2 publicado por K-Rod.

Se puede argumentar con fuerza que Lackey brindó más valor a sus equipos a lo largo de su carrera que Rodríguez, sin embargo, el dinero inteligente está en que Lackey apenas obtiene votos, mientras que Rodríguez probablemente permanece en la boleta electoral por un tiempo. ¿Por qué?

Bueno, Rodríguez ocupa el cuarto lugar de todos los tiempos en salvamentos, mientras que Lackey no está clasificado en el nivel superior de ninguna estadística de lanzadores abridores.

Soy de la creencia de que un cerrador es una especialización y los jugadores de élite de nivel superior merecen un vistazo al Salón de la Fama, pero al hacerlo, ¿no deberíamos dar más crédito a los verdaderos lanzadores abridores, dado el valor adicional acumulan durante sus carreras?

Me pregunto si necesitamos bajar el listón un poco para que los taponeros avancen con tanto énfasis en los buenos bullpens en estos días mientras limitamos a la mayoría de los taponeros de nivel superior a salidas de una entrada. Solo para usar algunos ejemplos, ¿Kimbrel y Kenley Jansen se sienten miembros del Salón de la Fama? Creo que hay un argumento que hacer allí. Pero si vas mucho más bajo, parece fácil decir que muy pocos califican. Sin embargo, al usar el estándar actual, tanto Jansen como Kimbrel se quedan cortos. ¿Quizás deberían? Tal vez debería seguir siendo increíblemente difícil para los «iniciadores fallidos» llegar al Salón de la Fama.

Al igual que con tantas discusiones sobre el Salón de la Fama, aquí hay muchas áreas grises y es difícil encontrar un verdadero punto óptimo. Soy todo acerca de la discusión abierta. Tratemos de tener esto en cuenta mientras revisamos rápidamente los lanzadores en la boleta electoral actual.

¿Por que Billy Wagner debe ser HOF de la MLB?

He discutido el caso de Wagner muchas veces antes. Fue contemporáneo de Rivera y Hoffman y en realidad supera a Hoffman en la mayoría de las estadísticas de tasas, aunque el déficit se presenta en la carga de trabajo y las estadísticas de conteo.

Wagner lanzó con una brillante efectividad de 2.31 (187 ERA+) y un WHIP de 0.998 en su carrera con 422 salvamentos (sexto de todos los tiempos) y 1,196 ponches en 903 entradas. Se sienta sexto en Reliever JAWS, detrás de Rivera, Eckersley, Wilhelm, Gossage y Hoffman mientras se sienta cómodamente por encima de Smith, Fingers y Sutter.

Como beneficio adicional, ¿Recuerdas que dije que la mayoría de los relevistas son titulares fallidos? Wagner no lo era.

Nunca voy a llegar a votar por Wagner. Solo tiene dos años más en la boleta después de este ciclo y puedo comenzar a votar por primera vez inmediatamente después. Orgullosamente votaría por él. Creo que el listón para los taponeros debería ser mucho más alto que en otras posiciones, pero Wagner aún supera ese listón.

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